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[MAQUINAS] CATERPILLAR, LOS COLOSOS DE LA MAQUINARIA DE HIERRO Y SU USO EN EL PERÚ

PERÚ, 29 Nov. 12 (MUNDOARK).-  El apoyo de la maquinaria pesada es imprescindible en toda especialidad de la ingeniería. Esta opera principalmente en la remoción de material de los diversos tipos de terrenos y resulta importante en la explotación de minerales y en la construcción de caminos como fuerza motriz para el accionamiento de equipos de bombeo.


¿En qué momento hicieron su aparición? Es obvio que fueron inventadas la necesidad. La historia da cuenta de que en Estados Unidos, a fines del siglo XIX, dos personajes, Charles Holt Daniel Best, inventaron – cada uno por su lado- los primeros tractores a vapor. Mientras tanto, en Europa, la presencia de máquinas similares tardó un poco, pues uno de los factores lo constituyó la presencia de una mayor mano de obra.

A los tractores se le sumaron la primera niveladora, el raspador, el buldócer, la compactadora y el cargador. Cabe mencionar que a partir de 1908 apareció el primer tractor de cadenas movido por motor de gasolina.

El término genérico caterpillar (tractor de oruga) fue patentado en 1909 por Holt, y con esta marca vieron la luz los primeros productos. En 1914, la silueta de las máquinas era relativamente distinta a las que vemos actualmente. Por cierto, y aunque parezca mentira, en esta época encender el motor de estas máquinas tomaba las primeras horas del día.


El diseño de estos colosos de hierro se consolidó en los años 20 y 30 del siglo pasado. En 1925, CAT daba trabajo a más de 1600 personas y por esa fecha vendían 21 millones de dólares en productos.

Un cambio significativo luego de la década del veinte fue el uso de los motores diésel, que se convirtió en la gran alternativa del mercado mundial y con ello la maquinaria pesada adquirió mucha de la apariencia que tiene en la actualidad.

MANEJAR UN CATERPILLAR.-

La avanzada mecánica y electrónica de las máquinas Caterpillar son la clave para su producción y eficiencia. Sin embargo, estas máquinas tienen controles asistidos cada vez más simples y fáciles de operar. No obstante, también se necesita mucha práctica por parte del conductor para poder llegar a niveles de precisión en una operación. Y por supuesto, para que esta resulte segura y eficiente.

EN EL PERÚ.-

Las primeras máquinas Caterpillar llegaron a nuestro país a fines de los años 30, como estas eran traídas por vía marítima y desembarcadas en el puerto del Callao, algunas de ellas, por su tamaño, venían por partes para ser armadas posteriormente en los talleres de Ferreyros o en sus lugares de operación.

El uso que se le ha dado a estas máquinas en el Perú ha sido especialmente en la gran minería y en la construcción de caminos. Tanto así que el parque de máquinas CAT es enorme en el Perú. En arquitectura se usa sobre todo para las demoliciones, la remoción de los escombros y el excavado de los terrenos.


Eso sí, las máquinas Caterpillar han cambiado enormemente en los últimos cincuenta años. Estas modificaciones han ido a la par con los avances tecnológicos de cada época y los más significativos se han dado en el motor, la transmisión y el sistema hidráulico. Por ejemplo, en el caso de los motores, estos han sido dotados de altos niveles de eficiencia, permitiendo que los motores con bombas de inyección mecánica le den paso a los nuevos motores con bombas hidráulicas de inyección de control electrónico. Igualmente, estos ahora son más confiables y de mayor vida útil. De otro lado, en temas de transmisión se desarrollaron las emisiones planetarias modulares Power Shift controladas electrónicamente, dejando atrás a las viejas transmisiones de contra-ejes y sincronizadores.

Asimismo, con la incorporación de la tecnología GPS (Global Position System) de navegación satelital de alta precisión y los sistemas de computación propia de los equipos Caterpillar, se ayuda a las empresas a trabajar eficientemente, mucho más rápido y a un costo menor, trayendo consigo más productividad e incluso mejores resultados.






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